수요와 공급의 힘을 거스르기는 힘들다

물은 그것이 없으면 살 수 없을 정도로 귀중한 것인데도 가격이 별로 높지 않다. 반면에 고작해야 허영심을 만족시키는 데나 쓸모가 있는 다이아몬드는 그 가격이 엄청나게 높다. 물은 수요에 비해 공급이 매우 큰 반면, 다이아몬드는 그 반대의 상황에 있기 때문에 그런 현상이 나타나는 것이다. 어떤 물건의 쓸모와는 상관없이 단지 수요와 공급의 상황에 따라 그것의 가격이 결정되는 것이 시장경제의 기본 원리다.

그런데 이 기본 원리를 이해하지 못하는 듯한 태도를 보이는 사람들이 상당히 많다. 어떤 상품의 가격이 너무 높거나 낮다고 불평하며, 정부가 이에 대해 어떤 조치를 취해야 한다고 요구하는 사람이 그 좋은 예다. 이런 요구에 굴복해 정부가 가격상한제나 가격하한제 같은 조치를 통해 가격을 통제하려 하는 경우가 있다. 그러나 이런 시도는 오히려 더 큰 부작용을 가져올 가능성이 크다. 무모하게 수요와 공급의 힘을 거스르려 하면 오히려 문제를 더욱 키우는 결과를 가져올 수 있다.

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