세상에 공짜란 없다

반드시 경제학자가 아니더라도 모든 일에 대가가 따른다는 것을 알고 있다. 활용할 수 있는 경제적 자원이 한정된 상황에서 하나를 선택하면 반드시 다른 어떤 것을 포기해야 한다. 이렇게 다른 것을 반드시 포기해야 한다는 뜻에서 “이 세상에 공짜는 없다.”고 말하는 것이다. 모든 일에 대가가 따른다는 것을 바꿔 표현하면, 어떤 일이든 비용이 들기 마련이라는 것이 된다. 그런데도 사람들이 이 점과 관련해 종종 오해를 하는 것은, 그 비용이 눈에 잘 띄지 않는 경우가 많기 때문이다.

대부분의 사람들이 주머니에서 직접 돈이 나간 경우에만 비용을 지불한 것으로 인식한다. 실질적 의미에서 보면 비용을 지불한 셈인데도, 주머니에서 돈이 나가지 않으면 아무 비용도 들지 않은 것으로 생각한다는 말이다. 이 점에서 볼 때, 앞 장에서 설명한 기회비용의 개념은 매우 중요한 의미를 갖는다. 기회비용의 개념은 눈에 보이지 않는 것까지 비용에 포함시킬 것을 요구하고 있기 때문이다. 기회비용의 관점에서 파악하면 모든 일에 대가가 따른다는 사실을 명확하게 인식할 수 있다.

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